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髪の話題や髪の毛に関する知識や情報を、わかりやすい「お話し」として紹介する髪の専門サイトです。

髪と皮脂との関係と役割まとめ!皮脂は髪や頭皮にとって嫌われがちな存在ですが、実は私達の身体が作りだす天然のコンディショナーなのです。

髪の知識

髪を洗わなかったとき、髪がベタつくことがありませんか?

そのベタつきの原因が皮脂です。

皮脂は化粧崩れの原因だったり、からだのベタつきの原因になったりと、何かと嫌われがちですが、私たち人間が本来持っている天然のクリームとしても有名です。

この皮脂は髪にはどういった役割があるのでしょうか?

今回はそんな髪と皮脂についてのお話しです。

この記事の目次(もくじ)

皮脂の役割

皮脂の役割で代表的なものは、先ほども書きましたが天然のクリームとして、保湿といった効果が有名です。

髪と皮膚(頭皮)は密接な関係性があるとはいえ、お肌は当サイトの専門外です。ですが、肌に対する皮脂の役割を簡単に書けば、次のように言われています。

  • 水分の蒸発を抑制
  • 柔軟性・弾力性・滑らかさを与える
  • 防寒防暑・防菌殺菌といった防御効果
  • 有害物質などの排出

このように皮脂は、どちらかと言えば天然の保護クリームと言ったほうがしっくりくる表現かもしれません。

そもそも皮脂は、髪が生える毛穴に必ずある皮脂腺から分泌されす。今のところ、皮脂腺が付いていない毛穴の存在を私は知りません。

このように同じ器官にある、ということは何らかの関連性があると言えます。つまり、髪と皮脂には密接な関係があると言えるのです。

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髪と皮脂の関係

先ほど書いたように皮脂は毛穴*1にある皮脂腺から分泌されます。

分泌された皮脂は毛穴や皮膚にいる常在菌によって分解され、さらに角質細胞や表皮脂質、それと汗と混ざることで皮脂膜というクリームになります。

このようにクリーム状になった皮脂は、18-MEA(18-メチルエイコン酸)によって髪の毛に運ばれます

このように髪に送られていく皮脂は、重力の力も手助けもあって髪の毛先まで全体に行きわたり、髪の毛すべてを被います。

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髪をおおう皮脂の役割

このように皮脂は髪の毛を自然とおおう仕組みになっています。これは何らかの役割や機能があるといってもいいでしょう。

皮脂が髪の毛に与える影響については、これらのものがあると考えられます。

水分蒸発の抑制

肌のおおう皮脂は、皮膚の水分が蒸発しすぎないよう防ぐ役割があります。

髪をおおう皮脂にもそれと同じように、必要以上水分が蒸発しないように保護する役割があると思われます。

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水分吸収の抑制

乾燥とは逆に、髪の毛は適度な水分を保持しなくてはいけないので、水分が多すぎてもいけません。

皮脂は脂質(油)ですので、とうぜん水を弾きます。皮脂に被われることで、髪は余分な水分の侵入をある程度防ぎます。

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滑らかさを与える

髪は元々、構造的に弾力としなやかさを持っているのですが、それを皮脂が髪の毛一本一本をおおうことで、さらに滑らかさを与えます。

これにより髪はからまりにくくなり、髪の毛がもつれることを防ぎ、くしやブラシのブラッシングからの摩擦によるダメージを軽減する役割があります。

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熱さ寒さからの保護

体のほぼ全身をおおう皮脂は、熱を伝える力が弱いため、暑さや寒さから体をある程度守る効果を持ちます。

髪の皮脂にもこのような効果が期待され、髪と、その髪でおおわれた頭皮などを熱や寒さから守ってくれます。

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弱酸性にする

肌や髪を構成している組織であるケラチンタンパク質は、弱酸性の状態で1番構造が安定します。

皮脂は常在菌*2の影響で弱酸性になりますので、髪の構造を安定させる効果があります。

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有害物質や感染からの防御

皮脂で増殖する常在菌は、外部からの有害物質や感染といった細菌を防ぐ効果もあります。また弱酸性になることでアルカリ性で増殖する菌(黄色ブドウ球菌やマラセチア真菌など)を抑制する効果もあります。

これらは髪の毛自体には影響は無さそうですが、髪の毛が生える頭皮に対しては、感染や炎症・かゆみといったトラブルを防ぐ効果を高く期待できます。

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重金属・有害物質の排出

これら以外に最も重要な役割として、皮脂といっしょに重金属といった有害な物質を体外に排出するという機能を持っています。

皮脂といっしょに排出されたこれら有害物質は、髪が休止期に入って脱毛したり、皮膚や頭皮の角質が新陳代謝ではがれてできる垢(あか)やフケなどと一緒に体から離れ、体外に捨てられます。

皮脂の成分において、これら有害物質が占める割合はかなり少ないのですが、私たちの体には無くてはならない機能です。

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皮膚の皮脂と髪の皮脂は同じものなのか?

ここで1つ疑問がでてきます。皮膚をおおう皮脂と、髪をおおう皮脂は同じかどうかということです。

結論から言えば、同じだと言っていいでしょう。なぜなら、皮脂膜を作る要素のほとんどは毛穴とその周辺にそろっているからです。

というより、皮脂は皮脂腺から分泌されると、毛穴に生息する常在菌によってすぐ分解されていきます。

分解される前の皮脂は流動性が低い脂質なのですが、分解されることで流動性の高い乳化状の脂質になります。

このように変化することで毛穴の外に容易に排出することができるのです。

このことから考えて、毛穴周辺の皮脂と皮膚表面の皮脂は、あまり違いはないといえます。

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皮脂にはこのような機能や役割があります。

これらから見ると、基本的には皮脂は髪にとっては非常に大事なもので、髪の皮脂は髪を保護する天然のコンディショナーのような役割を持っています。

髪は本来、何もせず自然のままが1番よい状態だとも言え、実際、私たちの身体はよく出来ていて、特にシャンプーなど洗髪などしなくても大丈夫なようには出来ています。

ですが、現実的にシャンプーや洗髪をしないで過ごせるかといえば、そういうわけにはいきません。特に文化的に衛生環境に厳しい日本では、洗わずそのままという生活習慣を続けることは社会的に難しいのです。

それに洗わないことが全ておいて良いのかと言えばそうでもなく、雑菌の繁殖や、紫外線などによる皮脂の酸化、それらによる皮膚炎やかゆみといったものが、洗わないことによって出てくる可能性もあります。

その点を考えても、普通ならある程度洗髪をするのが望ましいのです。ですが洗いすぎても皮脂を取りすぎるため、そちらはそちらで頭皮の乾燥や髪のダメージといったトラブルが出てくる場合もあります。

ようは皮脂や、それの代わりとなるもので適切にコントロールすることが髪や頭皮にとっては重要なのです。それらは性別・年齢・習慣や環境などによって一人ひとり変わってきますが、健康的で美しい髪を維持するためには、ぜひとも意識したい部分です。

以上、髪と皮脂の関係についてのお話しでした。

※毛穴こと毛包漏斗部や皮脂腺については、こちらの記事にも詳しく書いています。

*1:正確には毛包漏斗部といいます。

*2:人の体に元々存在している微生物(細菌)のこと。皮膚表面以外にも口の中や腸内など体のいたるところに存在し、種類も数多く存在します。

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