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髪の専門家が語る、髪の毛のお役立ち情報
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髪と水道水の残留塩素の話。水道水には衛生のために塩素が含まれていますが、それは気にしなくてもよい程度の量です。

水といえば水道水のことなのですが、水道水でたま見聞きする言葉が塩素です。先日も水道水の塩素が髪や肌に悪影響という記事を見かけました。

水道水の塩素の話は、ほんと昔から言われています。ビタミン C で塩素除去するシャワーヘッドなんて、ずいぶん昔からありましたとも。

昭和の頃の話ならまだしも、平成になってずいぶん経つ現在では水道の浄水技術も向上しました。最近の水道水はウマい!(笑)

それでも、塩素の話がまだあるのですね。

結論から言えば、水道水の塩素はアトピーなどで皮膚にかゆみや刺激なとがない限り、気にしなくてもかまいません

今回は、そんな話をいろいろ書いていきたいと思います。

水道水の塩素とは?

まず、水道水でよく言われる残留塩素、つまり水道水に使われている塩素について調べてみます。

私たちが日頃飲んだり使っている水道水には、国の規定により塩素による消毒が定められています。これは病原菌の殺菌および消毒などといった衛生面のためです。

規定によれば「給水栓(いわゆる蛇口)における水が、遊離残留塩素を 0.1mg/L(結合残留塩素の場合は 0.4mg/L )以上保持するように塩素消毒をすること」とされています。

この量は汲み取る水源、つまり地域ごとに変わってきます。なので、どこでも同じ訳ではなく都道府県や地域で量の多い少ないはありますが、日本では目標値が 1mg/L 以下と決められています。

これは WHO(世界保健機関)のガイドラインでは遊離残留塩素が 5mg/L よりかなり少ない値です。WHO のこのガイドライン値は、生涯にわたり水を飲んでも人の健康に影響が生じない濃度とのことです。

昔は「カルキ臭」など水道水はいろいろ言われていたのですが、現在では浄水技術も向上しており、昔にくらべて臭いも残留塩素の量もかなり軽減されています。

水道水で使われている塩素の量は、どれぐらい?

それでも、塩素という化学物質を使っていると聞くと、飲むには大丈夫だけど、肌や髪にはどうなの?と思いますよね。

塩素といっても自然中にも存在します。例えば自然にある河川や湖にも塩素は含まれていて、その平均は約 5.8 mg/L と言われています。

参考リンク:塩素 - Wikipedia

また最低基準の残留塩素の量 0.1mg/L は「1リットル中に 0.1mg 」という量です。0.1mgがどれぐらいかといえば、だいたい塩粒1つの重さです。

これが目標値の 1mg/L なら塩粒10粒の量となります。例えば、お風呂の水量を200リットルとしたら、そこにふくまれている残留塩素の量は、1mg/L なら 0.2g(200mg)です。

この量は、親指と人差し指の指二本でつまんだ量である「少々(約 0.5g )」より半分以下の少ない量です。

もちろん地域でばらつきはありますが、この量より大きく離れていることは無いでしょう。

つまり、ほんとうにわずかな量の残留塩素しか、水道水中にはふくまれていないということです。

塩素が髪に与える影響

とはいえ、塩素は殺菌や漂白に使われるものです。新陳代謝で新しい皮膚が下からどんどん作られる肌とは違い、髪は新陳代謝等で修復しない「死んだ細胞」です。修復されない分、塩素のダメージが蓄積されないか心配です。

ところで、塩素が殺菌・消毒や漂白作用があるのは、その酸化作用の強さからです。つまり酸化によって殺菌や漂白が行われているのです。

「髪」と「酸化」といえばブリーチです。ブリーチはアルカリ剤と過酸化水素(H202)が混ざることで生じる強力な酸化作用を使って、髪の色であるメラニン色素を酸化することで脱色していきます。

つまり、同じ酸化作用を持つ残留塩素によって脱色する可能性はあるということです。

ですが、塩素の量が少ないです。それに塩素などの酸化作用は、1回作用してしまえばその酸化作用は無くなります。殺菌の場合、菌の酵素などと反応して殺菌しますが、それを酸化させた塩素は化学反応で別のものへと変化し、酸化作用は無くなります。

ブリーチでは1液と2液を混ぜることで化学反応が起き、それにより強力な酸化作用を発揮します。しかし、時間が経てば反応するものが減っていき酸化作用が落ちていき、最終的には脱色しなくなります。

水道水の塩素でも1度何かを酸化させたら別のものへと変化し、その酸化作用も無くなります。髪や皮膚には汗やアカなど様々なものが付着しています。それらと塩素が反応することもあり得ます。

どちらにしても、水道水の残留塩素は量が非常に少ないので、髪に何らかの影響を与えるという可能性はゼロか、あっても気にならないほどほんのわずかだと言えます。

ちなみに、髪のタンパク質であるケラチンは、シスチン結合という酸化によってできるは強い結合で結ばれていますので、酸化作用で分解したりすることはありません。

余談ですが、塩酸である胃酸でも髪の毛は分解できません。

参考リンク:
logmi.jp

このように、水道水にふくまれている残留塩素はごくごく少量であるため、シャワーなどの洗髪程度で何らかの影響を与えることは考えにくいです。

そものも残留塩素は、非常に不安定なものです。何もしなくても水溶液中で分解し、減っていきます。

これが乾燥したりすると、塩素ガス(Cl2)などになって気化し蒸発したりしますので、残留などせず効果もなくなります。なので、基本的には気にしなくてもよいです。

そもそも、この理屈では湯シャンし続けていても髪や皮膚は良くならないということです。そんな話は聞いたことないですし、私自身湯シャン経験者ですが、髪が傷んだということは無かったです。

とはいえ、アトピー性皮膚炎など肌が敏感な方にとっては、そのかゆみや刺激の原因は塩素の場合があります。その時は塩素除去をしたほうが、かゆみや刺激をおさえることが出来るかもしれません。

また、塩素の作用はほぼ無いとはいえ「完全に無い」という訳でもありません。「髪のことを考えると、少しでも塩素を除去したい」と塩素の影響を不安に思われる方は、塩素除去機能があるシャワーヘッドは、その期待に十分応えてくれます。

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今回は主にお風呂やシャワーなど家庭で使うような水道水での話です。プールなどではまた話が変わってきますのですが、それはまた次の機会に。

最後に余談ですが、シャンプーなどヘアケア製品は、品質保持のため酸化防止剤としてクエン酸などが配合されているものが多くあります。

これら酸化防止剤は、水道水の塩素と反応して塩素除去をしてくれると思うのですが……どうなんでしょうね?

参考リンク:
残留塩素 - Wikipedia
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