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髪の専門家が語る、髪の毛のお役立ち情報
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毛包の最奥、髪の毛が生まれる場所である「毛球」の、その仕組みや構造についての簡単なまとめ。

前回ご紹介したように、毛包は毛根を包むようにしてある組織なのですが、例外となる部分が一部あります。

それは皮膚から見て毛包の最も深い部分、毛根の最深部とも言える場所です。

その部分で毛根は、植物の球根のようにふくらんでいます。そしてその周りを毛包が包み、その最下部の部分では皮膚組織の一部が毛包内部に入り込んでいます。

この部分を毛球と言います。

他と形状が違うこの部分が何かと言えば、実は髪の製造工場です。つまり、髪はこの内部で作られています。

どのような仕組みや構造になっているのか、毛球の中身を少しのぞいてみます。

毛球の役割と構造

前述のように毛球は他の毛根や毛包とは違い丸く球状にふくらんでいます。

この中には、まだ髪の毛になっていない細胞がぎっしり詰まっていて、しかもすごいスピード増殖・分裂を繰り返しながら、少しずつ髪の毛へと変化していってます。

その毛球の下部の中心あたりには、髪の毛の元となる母とも呼べる細胞「毛母細胞(もうぼさいぼう)」と、髪に色を着ける「メラニン細胞」、そしてその毛母細胞などに栄養や司令を出して制御している組織「毛乳頭(もうにゅうとう)」が存在しています。

毛乳頭

毛球の中にあり、真皮がドアノブのような形状で毛球内に入り込んだような状態になっている組織を毛乳頭と言います。

毛乳頭自体は卵や洋ナシ、ボーリングのピンといったような形をしているそうです。

毛乳頭には毛細血管や神経が入り込んでおり、血管から髪を作る栄養や水分・酸素などを受け取る役割があります。

そして、毛乳頭周辺には次項で紹介する毛母細胞が隣接し、その毛母細胞に栄養素を渡す役割も持っています。

また、髪の生産や休止といった制御の役割も毛乳頭は持っていて、まるで製造工場の工場長のような役割をしています。

毛母細胞

毛乳頭をすっぽり覆うようにある細胞で、後に髪となるこの細胞のことを毛母細胞と呼びます。

全ての髪はこの細胞からできていて、この毛母細胞自身が分裂と増殖を繰り返すことで、どんどん髪の毛が作られていきます。

この細胞は前記のように毛乳頭を囲むように多数存在していて、これら細胞をまとめて「毛母基」や「毛母体」、ただ単純に「毛母」などと呼んだりします。

ここから分裂した細胞は最終的には毛髪の様々な組織(キューティクルやコルテックスなど)になります。また毛髪以外にも内毛根鞘といった組織にもなり、これらは元となる細胞が生まれたときには、何の組織になるかは決まっているそうです。

この部分は人体の中でも細胞の活動がもっとも活発な部類に入るほど働いており、この毛母細胞からどんどん生まれていきます。これより髪は毛母細胞から押し上げられるような形で伸びていきます。

なお、毛母細胞と毛乳頭の間には硝子膜(基底膜)があり、栄養や情報などのやり取りをスムーズにおこなっています。

メラニン細胞

毛乳頭周辺には色素を作る細胞も存在していて、この細胞をメラニン細胞と言います。メラノサイト色素細胞などとも呼ばれることもあります。

ちなみにメラノサイトの「メラノ」は英語では「 melano 」という綴りで、「黒の」という意味があるそうです。

この細胞では、髪の色を決めるメラニン顆粒(メラニンかりゅう)または単にメラニン( melanin )と呼ばれる色素を生成し、毛母細胞から生まれる髪となる細胞に色素を渡します。

この細胞は加齢などによって機能が低下したり数が減ったりするそうで、それにより髪が白髪になったりすると言われています。

毛母細胞で生まれた髪となる細胞は、この毛球内を毛穴側へと移動していくうちに髪へと変化していきます。

つまり、この毛球は髪の毛を作る組織で、全ての毛髪はこの場所で作られ育ち、伸びていきます。

このように、髪の生産工場であり、とても重要な部分が毛球なのです。

何回かに分けて毛包の仕組みや構造を紹介してきましたが、おおまかなものは

次回は最後の記事なのですが、最後は今育毛などで注目を集めておりヘアサイクルに大きく関係していると言われる毛隆起(バジル)と、その他毛包に関わる組織などについて書いていきたいと思います。

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